テントウムシのド派手な模様は、敵にアピールするためのものだった?

テントウムシ

黒や赤、オレンジなどのド派手な模様で知られるテントウムシ。

テントウムシは、英語圏(えいごけん)では「ladybird(レディー・バード)」、また「lady bug(レディー・バグ)」と呼ばれますが、確かに女性のようないでたちです。
周囲の風景に溶け込むような保護色(ほごしょく)をした昆虫が多い中、テントウムシは何故、あえてこのような目立つ色模様をしているのでしょうか?

テントウムシは、敵に襲われると、足の関節から有毒のアルカノイドを含む黄色い汁を出します。
この汁は臭くて苦いため、とても食べられたものではありません。

そして、1度このマズさを知った敵は学習し、テントウムシを2度と襲ってこなくなります。

そこでテントウムシは、わざとド派手な模様を身にまとうことで、敵に、

「私は、マズくて食べられませんよ」

ということをアピールし、自分の身を敵から守っているのです。

 

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